roots.country
Die Erfindung des Twang-Sounds, dieses wunderbaren, leicht verzerrten Gitarrenhalls, der aus dem RocknRoll eigentlich nicht mehr wegzudenken ist,
verdankt sich einem glücklichen Zufall. Anno 1957, also vor exakt 50 Jahren,
schickte der Produzent Lee Hazlewood den jungen ambitionierten Gitarristen Duane
Eddy zu Aufnahmen in einen Getreidespeicher, um dort den gewünschten Sound zu erzeugen. Heute muss man in kein Silo mehr kriechen, um auf der Sechssaitigen einen satten Twang zu erzeugen, und von den Beatles über CCR bis Bruce Springsteen und Chris Isaak hat sich der twangy guitar sound in der Geschichte des RocknRoll etabliert. Derzeit cruisen auch Smokestack Lightnin mit ihrer herrlich
twang-betonten Version von Unknown Stuntman durch die Weltgeschichte
respektive der Welt der Werbung, befeuert der legendäre Titelsong aus der
gleichnamigen Kultserie, die in Deutschland unter dem Titel Ein Colt für alle Fälle Furore machte, derzeit einen Spot für Honda, in dem sogar der Hauptdarsteller Lee Majors höchstpersönlich mitspielt. Für Smokestack Lightnin könnte dies der längst überfällige Sprung vom jahrelang hoch gehandelten Geheimtipp zur festen Größe im internationalen RocknRoll-Zirkus bedeuten.
Die Liebe zum Twang ist jedoch bei weitem nicht die einzige musikalische Domäne von Smokestack Lightnin, die sich nach einem Song der Chicagoer Blueslegende Howlin Wolf benannt haben. Hervorgegangen aus der Rockabilly-Band The Brewsters, formierte sich die Band um Sänger und Bassist Bernie Batke und Gitarrist Frieder Graef (beide auch bei den Waikiki Beach Bombers aktiv) bereits 1995. Zur heutigen Besetzung zählen Gründungsmitglied Michael Kargel am Schlagzeug und seit vier Jahren Dirk Hess als zweiter Gitarrist. Dem ausgeprägten Faible für amerikanische Roots-Musik aller Couleur von Country und RhythmnBlues bis Southern Soul und Folk ist das fränkische Quartett nicht nur in eigenen Kompositionen nachgekommen, sondern auch mit superben Coverversionen von den Beatles bis Tom Waits, von Johnny Cash bis Tony Joe White. Dabei gedeihen gerade ihre Adaptionen zu vorzüglichen Interpretationen, die sowohl durch
exzellenten Lead- und Harmoniegesang getragen werden als auch von dem
beeindruckenden Zusammenspiel der beiden Gitarristen und einer punktgenauen
Rhythmussektion leben und gedeihen.
Das EMI-Debüt Modern Twang fasst die musikalischen Highlights der beiden
bisherigen Alben Soulbeat (2000) und Homecooking (2005) zusammen. Es ist
schon atemberaubend, wie galant und frisch hier gestandene Klassiker wie Dont Think Twice von Bob Dylan, Solitary Man von Neil Diamond, Ring Of Fire von Johnny Cash oder Run For Your Life von den Beatles geradezu neu ausgelotet werden. Kein Wunder, dass Smokestack Lightnin nicht nur bei der hiesigen Presse einen ausgezeichneten Ruf genießen und sie auch in Franz Doblers Buch Auf des
toten Mannes Kiste und in seiner Johnny-Cash-Biographie The Beast In Me
respektvoll genannt werden. Die Band ist nicht nur kreuz und quer durch Europa
getourt und hat auf Festivals wie dem britischen Rockabilly Rave und dem Crossroad Festival in Spanien ihre musikalische Visitenkarte hinterlassen, sondern gastierte auch schon zweimal in den USA, unter anderem auf dem Viva Las Vegas Festival.
Bei dieser Gelegenheit gelang es ihnen, auf dem Soundtrack zum Roadmovie The
Big Empty ihre brillante Version von Tom Waits Walk Away zu lancieren, die
ebenfalls auf dem Album Modern Twang zu finden ist. Zum wachsenden Renommee haben zudem Konzerte und Tourneen mit Chris Isaak, Dave Edmunds, Calexico, Lambchop, Texas Lightnin und den legendären Specials beigetragen.
Eine ihrer wohl originellsten Coverversionen der jüngsten Zeit haben Smokestack Lightnin für die aktuelle Single Unknown Stuntman aufgenommen eine hinreißende Interpretation des Top-Hits Shame des Popstars-Gewinner-Trios
Monrose. Wie die Band aus einem Pophit für den Dancefloor einen locker-legeren
Roadsong zaubert, das ist schon mehr als cool, das ist à la bonne heure! Ganz
gleich, ob Smokestack Lightnin sich einen Biker-Song wie Hells Angels
vorknöpfen, Jose Felicianos If I Really Bug You als Vorlage zu einem rassigen
Cow-Punk nutzen, Paradise City von GunsnRoses von Grund auf neu entwerfen
oder mit den aus eigener Feder stammenden Gimme More und Take My Hand wie selbstver- ständlich glänzende Nuggets goldener Songschmiedekunst schürfen, stets spürt man, dass diese Band mit Leib und Seele ganz in ihrem Element ist. Ihre Songs haben ungemein viel Soul, das richtige Timing, den passenden Beat Smokestack Lightnin haben es mit ihrem künstlerischen Wagemut verdient, genau ein halbes Jahrhundert nach der Erfindung des Twang-Sounds als bewundernswerte Protagonisten dieser Spielart des RocknRoll von der großen Fangemeinde des guten Gitarren-Groove entdeckt zu werden.

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